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創立101年目のローカル鉄道が駅前を「逆開発」!千葉・小湊鐵道の社長に話を聞いた

出典:「小湊鐵道」Press Release

出典:「小湊鐵道」Press Release

「101年目のベンチャー企業」と名乗り、画期的な取り組みに挑む小湊鐵道について、石川晋平社長に話を聞いた。

大正創立の小湊鐵道に脚光

千葉県市原市の鉄道会社「小湊鐵道」は今年の正月、創立100周年の感謝を込めて、沿線の由緒ある神社でお祓いを受けた105円が入った「お祝い袋」を利用客先着3000人にプレゼントした。

小湊鐵道は1917(大正6)年創立。房総半島の里山に連なり、養老渓谷を経て上総中野駅(大多喜町)にいたる全長39.1キロメートルの地方鉄道だ。開通後は戦争や水害、マイカー時代の到来による利用者の減少などを乗り越えてきた。

近年、画期的な取り組みで注目を集めている。

逆開発、里おこしでグッドデザイン賞

小湊鐵道はここ10年ほど、沿線に住む有志と協力し、地域の「里おこし活動」を行っている。

2008年頃に、保線の社員らが移動で使っていたレールバイクの快感を味わって欲しいという思いから、トロッコ列車を計画。その昔に同線で活躍したSLをモチーフに、グリーンディーゼルを搭載してよみがえらせ、2015年の秋に「里山トロッコ」の運行がスタートした。

風をさえぎる客車の窓ガラスを取り外し、天井は太陽の光をさえぎらないようガラス張りにしており、開放感抜群だという。

2017年には、養老渓谷駅前の「逆開発」がスタート。

観光地として便利な開発を進めるのではなく、もともとあった豊かな自然を取り戻すというプロジェクトで、アスファルトや無機質な建築物を極力少なくし、森に戻す。

提供:小湊鐡道

提供:小湊鐵道

これらの活動が高く評価され、同鉄道は2017年度グッドデザイン賞を受賞。審査委員は次のようにコメントしている。

「鉄道は地域を再生させるためのインフラ足りえるか。地域の逆開発に向けて、駅や鉄道そのものをより簡素にしながら、地域と一体に歩もうとするデザイン。

SATOYAMAというコンセプトは使い古されている感もあるが、あえて抑えたデザインで、地域に歩調を合わせつつも、沿線住民自らが、暮らしの中にある鉄道の風景の質を高めていこうとするデザイン思想が優れている。」

主催:公益財団法人日本デザイン振興会

社長「省くことで、本来の良さが出る」

なぜ、「逆開発」というユニークな取り組みを始めたのか。小湊鐵道の石川社長に話を聞いた。

小湊沿線では今から約5000年以上前の縄文時代から、たくさんのヒトが自然と共に豊かな里山Lifeを送ってきました。それはこの土地で確かに育まれ、今でも残っています。

「その愉快さを世界にシェアしたい!」そんな思いからはじまりました。

そんなこんなで10数年前から沿線住民とともに、「藪刈り」や「市主催の芸術祭」、「駅周辺の清掃や草刈り」「クリスマスシーズンのライトアップ」「トロッコ列車の運行開始」や「沿線への菜の花種まきプロジェクト」「呑み会」などを行う中で、気が付いたことがあるという。

省くことで、この場所の本来の良さがでる!

そうして、2017年春に「逆開発」をスタート。今後は5~10年をかけて、徐々に森林化を進めていく計画だという。

出典:「小湊鐡道」Press Release

出典:「小湊鐵道」Press Release

24年ぶりに乗降客が増加、地域の繋がりも

里おこしを始めたことで、目に見える効果が出ているという。里山トロッコの運行開始後に利用者が増加し、同社では24年ぶりに乗降客が増加したそうだ。

地元の方々との協働作業により、地域の問題の共有・活動の共有が深まりました。

今では地元のグループが18団体約300名となり、自称「勝手連」としてそれぞれが主体的に活動しております

提供:小湊鐡道 地元のボランティアなどが野田掘りを整備

提供:小湊鐵道「里おこし活動 野田掘を整備」

「チャレンジ精神を取り戻し、里おこしを」

「101年目のベンチャー企業」というコピーに込める思いを、こう語る。

お陰様で昨年創立100周年を迎えることができました。今でもローカル線ですから、計画当時は今でいうベンチャー企業そのものであったと思います。

ですから、当時のチャレンジ精神を今こそ取り戻し、そもそもの会社設立の目的である「里おこし」に社員一丸となって取り組んで参りたいと考えています。

出典:「小湊鐵道」Press Release グッドデザイン賞受賞記念里山トロッコ乗車整理券

出典:「小湊鐵道」Press Release グッドデザイン賞受賞記念里山トロッコ乗車整理券

小湊鐵道の月崎駅(市原市)は、地質学上の時代名になる見通しの「チバニアン」の根拠となる「磁場逆転地層」の最寄駅。古くしてなお新しい小湊鐵道に乗って、ぜひ出かけてみてはいかがだろうか。

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