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「7年連続赤字だが暑さと戦う」“バケツエアコン”開発者に聞く熱中症対策への熱意

出典:「クールスマイル」ホームページ

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置くだけで空間を冷やすという画期的な「バケツエアコン」について、開発した熱中症対策商品を専門に扱う企業クールスマイル(大阪市東淀川区)の代表・中西雄三さんに取材した。

画期的な「バケツエアコン」

クールスマイルが製造するエアーコンディショナー「バケツエアコン」は、直径30.5センチ、高さ39センチ、乾燥重量はわずか4.5キロという“バケツサイズ”のエアコンだ。

手軽に持ち歩くことができ、わずかなスペースにも置くことができる。

出典:「クールスマイル」ホームページ

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もちろん室外機などは不要。製品単体で冷風が出るので、電源がない場所でも使えるそうだ。

コンセプトは「短期間の小空間を冷却」。充電式で定格では2~3時間ほど使用可能。ただし、連続使用時間は搭載バッテリーによって変えられるという。

出典:「クールスマイル」ホームページ

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使い方は氷を入れてスイッチを押すだけ

使用方法も簡単だ。

バケツの中にロックアイスや、冷凍ボトルと1リットルの水などを入れて、ふたをしてスイッチを押すだけという。

外部タンクを使えば、長時間の冷却も可能。タンクを交換すれば、さらに時間を延ばせるという。

利用シーンとして、倉庫やウォーキングクローゼットなど「エアコンが設置されていない空間」、体育館や公民館など「災害避難所」などを想定している。

出典:「クールスマイル」ホームページ

出典:「クールスマイル」ホームページ

提供:「クールスマイル」ホームページ

提供:「クールスマイル」ホームページ

要請を受けてわずか1カ月で開発

バケツエアコンは、大手建設会社の要請を受けてわずか1カ月で開発したという。

同社は服(下着)に内蔵した面水路に冷却水を循環させて体温を奪う熱中症対策製品「人間エアコン」を先行して販売していた。

すると、「大手のエアコン会社には断られた」として、同社に「ゴンドラの中を冷やしたい。なんとかならないか?」という1本の電話が入ったそう。

中西さんは「できますよ」と即答し、そこから設計を始めた。

もともと、人間エアコンを実用化した経験があるため、すぐにひらめきました。

ひらめきは一瞬、開発は1カ月。ベータ版が完成しました。

こだわった点は「持ち運べる」「熱源が無い」「軽量」「運用性」です。

提供:クールスマイル

提供:クールスマイル

注文が続々、来夏リリースを目指す

猛暑のせいもあってか、バケツエアコンに関する新聞記事が瞬く間に反響を呼び、7月1日にはヤフーニュースでもトップになったそう。1カ月ほど経った現在でも、未だに忙しい日々が続いているという。

今後の販売予定を聞いた。

人間エアコンの生産が追い付かず、落ち着きそうな9月ごろから着手します。

大手喫茶チェーン、競馬場の厩舎、観覧車などなどからオファーが来ています!

来夏にリリースできるよう、クラウドファンディングも実施予定です。

出典:「クールスマイル」ホームページ

出典:「クールスマイル」ホームページ

東日本大震災を機に開発、世の中の役に

同社は、ほかにも画期的な熱中症対策グッズを積極的に開発・販売している。

どのようなきっかけで開発を始めたのだろうか?

3.11に始まり、夏季の復興対策に必要と考え、スタートしました。

小学生時代のアイデアがよみがえり、実行に移すときと考えたわけです。

これまでに開発した熱中症対策グッズをいくつか紹介してもらった。

【バイクのエアコンCS501B】

ライダーの熱中症を予防するために開発した、上半身全てを冷却する水冷式着衣型クーラー。

実際には販売に至らなかった。でも真剣に開発していました。

出典:「クールスマイル」ホームページ

出典:「クールスマイル」ホームページ

【冷える帽子CS101】

頭部を手軽に冷却する、帽子として世界初の冷却エンジンを搭載したCAP帽子。

クールスマイルの記念すべき量産第1号。海外の工場を口説き落とし、何とか量産に成功しました。

しかしながら、熱中症対策としては力足らずでした。

出典:「クールスマイル」ホームページ

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【わんこエアコン CA3typeW】

犬用の熱中症対策製品。水冷式ベルトを胴体部分に巻き付けて熱を奪う。

地面にほど近いわんこにとっては、散歩は大変。そんな飼い主心をつかみました。

もともとは展示会用に作った、冷感テスターをそのまま製品としました。

出典:「クールスマイル」ホームページ

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熱中症対策グッズに込める思いを語る。

猛暑から人を救う、熱中症対策専門メーカークールスマイルです。

今後とも、熱中症対策グッズを開発、生産してまずは世の役に立ちます。

起業して7年連続赤字ではありますが、自分自身への強い使命により、独り暑さと戦っています。

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Text by 長澤まき

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