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湖に浮かぶ秘境駅にカフェがオープン!その理由とは?|大井川鐵道・奥大井湖上駅

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

秘境駅にオープンしたカフェについて、運営するArinos(東京都千代田区)に取材した。

湖の真ん中にある秘境駅にカフェ

静岡県榛原郡川根本町にある大井川鐵道井川線の奥大井湖上駅。

ダム湖に突き出た半島状の山に位置し、まるで湖の上に浮かんでいるかのように見える同駅は近年、秘境駅として注目を集めている。

そんな秘境駅に隣接するコテージに10月、カフェ「奥大井湖上ありんこCAFE」がオープンした。土日の10時30分から16時30分まで、ドリンクやフードを提供している。

出典元:Arinosプレスリリース

出典元:Arinosプレスリリース

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

「ここにカフェがあったら」を実現

運営するのは、これまで中小企業向け経営改善や業務改善を多数手がけてきたArinos。なぜ、秘境駅でカフェ事業をスタートしたのか?

事業責任者の鈴木貴巳(たかみ)さんによると、同社は地方創生事業の第一歩として今年4月、川根本町に空き家を利用したサテライトオフィスを開所。柚子産業の6次産業化を進めてきたという。

他にもできることはないかと検討する中で、同町の観光産業は地域資源の活用やインフラ整備等に本腰を入れる必要性を感じた。しかし、観光客の属性を把握できるデータが少なく、具体的な観光PRのための施策が打ちづらいといった課題に気が付いたという。

その解決に向けて、まずは町内のことを知ろうと各所を巡る中で奥大井湖上駅の存在を知ったそうだ。

まだまだ認知度が低い場所ながら、非常に素晴らしい場所で集客のポテンシャルを感じました。

一方で、駅のホーム周辺には自動販売機も売店も何もない状態で、非常にもったいない状況でした。

私が初めて訪れた時が真夏で、飲み物が欲しいけど買えなく、ここにカフェがあったらいいなと思ったのが同事業の始まりのきっかけです。

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

観光客データを収集し、観光事業開発へ

そうして、同駅のホームから少し登ったところにあったコテージをカフェの店舗として検討。

確認したところ、コテージは町の所有物だが30年間誰も使ってない状況を知り、今年7月、役場に観光客データ収集を実施する代わりにコテージを利用させてもらうための提案書を出した。

8月上旬に町から承認が下り、町内の事業者に物販用の商品提供を依頼。9月末からコテージで物販をスタート、10月末には保健所から飲食の営業許可が下り、飲食の提供を始めた。

カフェでは観光客の満足度を向上させるコンテンツ提供と、観光客データの収集を実施する。町役場や大井川鐵道、旅行代理店などと連携して駅を基点とした観光事業開発の実現を目指すという。

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

町や県内の食材を使ったメニューを提供

カフェの運営にあたってこだわっている点は、極力、川根本町や静岡県内の食材を使うことだ。

店のメニューには、クラフトビール(静岡AOIビール)やゆずハイボール、濃厚ホットゆずチョコ、原木しいたけ焼きなど、ご当地ならでは品々が並んでいる。

特に柚子を生産している身なので、柚子にはこだわっています。

柚子を使ったドリンクや調味料のメニューは自分たちで作りました。

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

川根本町を発信する拠点になれば

オープンから1カ月弱、奥大井湖上駅を訪れた人々が、老若男女を問わずカフェに訪れる。

秘境駅にカフェが誕生したことに驚かれることはないのか?

驚かれますね。「ここまで搬入どうしてるの?」とよく言われます。

一方で、カフェがあって休憩できて本当に良かったというお声もたくさん頂きます。

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

奥大井湖上駅カフェ/Facebook

鈴木さんは、カフェを川根本町を発信する拠点にできればと良いと思っている。現在作っているwebサイトやSNSなどで、情報発信を行っていく予定だという。

奥大井湖上駅を訪れた観光客の皆様に、「湖上駅にきて本当に良かった」「また来たい」「暑くて辿り着くまで大変だったけど、駅で飲んだビールが最高だった」と思っていただき、家に戻られて周囲の方に「こんな素敵な場所が川根本町って町にあったんだよ」と発信してもらう。

そういったことが生まれるきっかけ作りにカフェ運営を通じて寄与できたらと考えております。

【奥大井湖上ありんこCAFE】
・場所:大井川鐵道井川線 奥大井湖上駅下車 徒歩30秒
・営業日:土日のみ営業、10時30分~16時30分
※1~3月は大井川鐵道の星空列車が運行する土日は営業

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Text by 長澤まき

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