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地図上の“見た目”とこんなに違う!各国の「本当の広さ」がわかるサイトが面白い

The True Size Of...

The True Size Of...

様々な場面で目にする世界地図。

よく見かけられる「メルカトル図法」の、いわゆる「四角い」地図は、球体の地球を平面にする段階でゆがみが生じ、実際の形と面積とは少し違う部分がある。

極地に近いほどゆがみが大きく

北極や南極に近付く(緯度が高くなる)ほど横方向に伸びていって形が変形し、面積が実際より大きくなっていくのだ。

このことは、なんとなく知っているという人もいるだろう。

しかし見るのと聞くのとでは大違い。

「実際の大きさ」が確認できるサイト

実際の面積の違いが確認できるサイト「The True Size Of …」で見てみると、各国の大きさの印象と実際の大きさはかなり違うようだ。

このサイトでは、特定の国名を入力するとその国の形がドラッグできるようになる。

その「形」をあちこちに動かすと、その位置での見かけの大きさに変わっていく。

たとえば日本は「小さい」という印象があるが、ヨーロッパの場所に置いてみるとかなり大きい印象に。

The True Size

The True Size

一方、広大な印象のあるロシアを赤道近くのオーストラリアと並べてみると意外にコンパクト。

The True Size

The True Size

逆に赤道近くのブラジルを北に持っていくと、ロシアの大きさにグッと近づく。

The True Size

The True Size

こうやって見てみると、世界の見方が少し変わるような気がするのは筆者だけだろうか。

米国の科学技術者が開発

このサイトは米国の科学技術者らが開発した。

サイトによると人気ドラマ「ザ・ホワイトハウス」のエピソードなどからインスピレーションを得たという。

サイトでは「特に教師に使ってもらって、子どもたちに世界の実際の大きさを伝えてほしい」としている。

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Text by 広元 晶

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